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LES GORGES DE LA CESSE - LA GROTTE D'ALDENE

voici quelques extraits des panneaux d'information mis disposition des visiteurs sur le site :
Entre 55 et 45 millions d'annes, une mer peu profonde envahit des terrains de l're primaire de la montagne Noire et les couvre de calcaires trs riches en foraminifres (alvolines), en algues et parfois en huitres . Ces calcaires, basculs par la suite vers le Sud, forment les causses du Minervois . Des rivires descendant de la montagne Noire le traversent et creusent les valles troites en canyons . Les gorges de la cesse font partie de ce rseau de canyons . Elle prend sa source dans la montagne Noire et coule tout d'abord sur des terrains de l're primaire plisss de faon complexe, puis travers les causses du Minervois qui prsentent toutes les caractristiques d'un rgion karstique . Le calcaire y est perc de nombreux avens et grottes dont l'Aldne est la plus connue .

PREHISTOIRE
Grce aux fouilles archologiques menes ces dernieres annes par le muse d'antrhopologie prhistorique de Monaco dans la grotte d'Aldne, on sait que le Minervois tait occup par une faune aujourd'hui disparue : le cheval de Mosbach, le Rhinocros de Merck, l'Ours des cavernes, l'Hyne strie, le Macaque, le Cerf Elaphe . La grotte fut occupe durant toutes les priodes jusqu' l'aube du Moyen Age : traces d'ancienne prsence humaine datant du Peistocne (-450000 ans), face l'Aldne, reste de murs (age de bronze) de Minerve la vieille .

EXPLOITATION de 1888 1945
Le docteur Armand Gautier reconnut les phosphates de la grotte en 1883 et commena leur extraction industrielle en 1890 . L'exploitation se poursuivit durant 50 ans causant la pert irrparable de la quasi totalit du contenu palontologique et archologique de la grotte . Ces phosphates avaient pour origine la dcomposition par les acides de guano de chauves-souris mais aussi d'normes quantits d'ossements dont de trs nombreux squelettes d'ours, hynes, lions des cavernes, .

TOURISME - PROMENADE
Ce site, d'une exceptionnelle beaut et richesse naturelle nous accueille . Il est class par le ministre de l'Environnement en Zone Naturelle d'Intrt Ecologique Faunistique et Floristique de type I et de type II . De notre attitude dpend la survie de cette richesse exceptionnelle . Profitons en, Respectons la .

SPELO - ARCHEOLOGIE
Depuis les prmires dcouvertes du docteur Pitorre au dbut du XIXme sicle, de nombreux chercheurs se sont intresss plus d'un titre la grotte dAldne, notamment ces dernires dcnnies, l'quipe du muse d'Anthropologie prhistorique de la principaut de Monaco . Tout rcemment, la splologie a largement contribu la connaissance du rseau karstique d'Aldne sous l'impulsion du Centre de recherche et de documentation du Minervois et de l'association Aldne qui poursuivent les recherches . Un arrt municipal rglemente l'entre de la grotte . Entre dans le site uniquement avec autorisation crite de la Mairie de cesseras .
ESCALADE
Sur ce site et dans l'ensemble du Minervois, les lieux d'escalades ont t installs en concertation avec les naturalistes - biologiste - lus . Afin de consrver des lieux pour la faune sauvage, aucun quipement ne doit tre ralis . - Les quipements ont t raliss dans les normes de scurit . - Respectez la vgtation et n'enlevez pas les cailles rocheuses aux alentours des voies, elles reprsentent l'abri de nopmbreux animaux


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INTERET FAUNISTIQUE DE LA GROTTE

Ce site est occup tout au long de l'anne par les chauves-souris

HIVER

Les 3 Rhinolophes : On les trouve parsems, isols, supendus en forme de poire et dans certaines galerie du fond en groupe . La grotte d'Aldne est l'un des plus importants sites d'hivernage en Languedoc-Roussillon . Acause des drangements, depuis 1985 on note une rgression constantes de l'effectif des rhinolophes : 1980 : 200 individus 1996 : 140 individus
Le minioptre de Schreiber : (longeur 7 cm) se trouve en essaims compacts (2000 individus/m) . Cette espce effectue de grands dplacements autour de la Mditranne, on peut trouver ici des individus provenant d'Andalousie .

Le Murin de Capaccini qui est l'espce la plus menace d'extinction dans notre pays, a une rpartition mditrranenne . Au niveau national, 3 populations subsistent et reprsentent 250 individus . En hiver ils se rfugient dans les draperies, les fissures et les stalactites de la grotte .

PRINTEMPS - ETE

En fonction de sa tranquillit, la grotte d'Aldne est un site de reproduction et d'levage pour 4 espces cavernicoles : Le Minioptre de Schreiber, le grand Murin, le petit Murin, Rhinolophe Euryale . Ainsi, dans les annes 80, ces 4 espces taient prsentes alors qu'en 1996, seul le Minioptre de Schreiber y tait, mais cause de nombreux drangement, il ne s'est pas reproduit . Depuis les annes 90, les autres espces ont progressivement abandonn le site .
L'importance de ce site est reconnue sur le plan international pour le maintien des populations du bassin mditrannen . C'est l'un des principaux sites d'hivernage pour le Murin de Capaccini . Les animaux hivernant ici proviennent de la population situe au Sud de Saint-Jean de Minervois . le Minervois accueille l'une des trois populations de cette espce .

Les fissures de la vote d'entre servent de gte aux rares Molosses de cestoni , chauves-souris sdentaires, la plus grande d'Europe . C'est l'un des principaux sites de reproduction pour le minioptre de Schreiber, mais galement l'une des principales tapes migratoires de cette espce pour les populations du Sud-Ouest Europen



En effet, la grotte d'Aldne est incluse dans un rseau de sites (Sud Espagne, Nord Italie) auquel la survie du minioptre est troitement li .